知財活性化提言~その250:特許か?実用新案か?

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「後藤さん、この技術は今般の
コロナ対策として利用可能なのですが、
特許で出すべきでしょうか?実用新案で
出すべきでしょうか?」

これは、先日私のお客様で
開発をしている製品の技術について
打ち合わせをさせていただいた際に
お客様から聞かれた質問です。

詳細は書けませんが、搭載している
技術は確かにコロナ対策になるのですが、
少し中身を変えると、他の感染症にも
利用できる技術であり、一過性のものでは
ないと判断し、
今回は特許出願しようということになりました。

さて、ある技術を知的財産で保護・活用する
ことを考えた場合に、
特許の方がよいのか?実用新案の方がよいのか?
悩まれた場合はありませんか?

日本に関していえば、実用新案は
形式だけ整えれば何でも登録になり、
また権利化までの期間も短いので
すぐに利用可能な点が挙げられます。
一方、存続期間が特許よりも短く、
製品の構造に関するものしか対象にならない
点や、権利の安定性がないため顧客への
アピールに乏しいという点がデメリットとなります。

したがって、例えば新型コロナが収束すれば
ニーズがなくなってしまうようなものは
「短期決戦」として実用新案で早期に権利化し、
今後新しいウィルスにも恒久的に使えるのであれば
安定した権利で期間も長い特許を選択するという
考え方ができます。

よって、特許にするか実用新案にするかの
指標として、
・短期決戦か長期戦か。
・技術の内容は何か。
・高度な技術アピールが必要か否か。

・どれだけの投資ができるか

というところがチェックポイントになるでしょう。

技術を保護・活用する点で特許と実用新案は
共通していますが、どちらを選択するかについては
上記指標を参考に都度検討してください。