知財活性化提言~その72:知的財産の活用が必要な企業とは~

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このコラムで、知的財産を活用できる
企業と、できない企業との違いについて
いろんな切り口で話させていただいています。

今回は、ある2つの企業の事例を取り上げて
知的財産の活用について考えてみます。

なお、このコラムは別のサイトに投稿している
コラムと同じものですが、あえてそのまま
投稿しています。非常に大事なことを
事例を使って説明しているからです。ご了承ください。

ある企業Aは、大企業からの受注により
その要求仕様通りのものを製造し納品する
いわゆる「下請け」です。
近年受注量が減少し、それを打開するため
自社独自の製品開発に取り組むことを決意した
A社の社長は、ある企業から独自開発の対象となる
製品の特許と製造ノウハウを譲り受け、
開発に着手しました。それについて、知的財産の専門家の
指導を受けるべく、とある団体に支援を依頼し、
知的財産の基礎から事業への活用、事業計画の見直し等の
指導を受けました。

またある企業Bは、研究開発型のベンチャー企業で、
独自に開発に成功した技術を活かした製品を
世に送り出しています。
その一方で、経営者は知的財産に関する意識が高く
今後の海外進出も見越した知的財産の取得もしていますが
社内での知財意識が高いとは言えず、知財価値の
「見える化」もできていない状況でした。
この状況を打開し、さらにビジネスを加速させるための
知財知識の社内定着と見える化をテーマとして、
とある団体に支援を依頼し、知的財産の見える化と
海外展開する上でのポイントについて指導を受けました。

さて、企業Aと企業Bはその後どうなったと思われますか?

答えは、
「Aは事業化に失敗し、結局既存の下請けを継続している」
「Bは売上が2倍になり、順調に規模を拡大している」
でした。
では、なぜそうなったのでしょう?

以前このコラムで話をしましたが、A社はいわゆる
「B to B」から「B to C」への転換を図っていたわけです。
その際に、まずやらないといけないことは知的財産ではなく、
その製品をどうやって売っていくのかという
「マーケティング」であったはずです。
売上が立たなくては、知的財産は何の役にも立ちません。

一方、B社のような研究開発型ベンチャー企業でも、
「マーケティング」は重要ですが、B社のようにある程度
売上が立ち始めているベンチャー企業では、その
売上と利益を伸ばす上で「知的財産」は威力を発揮する
ツールとなります。
知的財産を見える化し、事業戦略の中に盛り込むことで
さらに売り上げの拡張や海外展開に活かすことができるのです。

つまり、知的財産を活用する価値があるかどうかは
企業の特質、置かれた状況、経営者のビジョンによって
決まるべきで、のべつまくなしに「知的財産活用」を謳っても
だめだということです。

世の中にはA社、B社以外にもいろんな会社が存在します。
その会社に応じた「知的財産活用戦略」
(あるいは知的財産の活用の前にやるべきこと)
を考えなければなりません。

あなたの会社はどのような特徴があり、
どのような環境に置かれているのか?
どうなりたいのか?
それを実現する上で知的財産活用は必要か否か?

考える価値ありますよ!